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微软牵手雅虎战谷歌

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来源: 作者: 2018-12-27 18:29:08

微软公司(MicrosoftCorp.)一些人提出了一项对抗谷歌(GoogleInc.)的大胆计划:与雅虎(YahooInc.)结盟。

这对微软来说不啻是一项重大的战略转变,这家具有传奇色彩的软件巨人一向是靠自力更生占领新市场。不过,知情人士透露,微软已在考虑入股雅虎的计划了,过去一年来两家公司曾讨论过可能的合作方式。

但在眼下,入股雅虎的方案似乎并不占上风。微软正在努力调整业务,希望由此能重新调动力量,与迅速发展壮大的搜索服务及广告供应商谷歌奋力一战。

实现合作这一重大战略调整仍有两大变数:微软首席执行长巴尔默(SteveBallmer)和雅虎共同创始人杨致远(JerryYang)。前者历来反对大规模并购交易,后者的支持对说服雅虎股东同意合并至关重要。知情人士称,杨致远等人要为此付出极其艰苦的努力。

不过,熟悉微软情况的人士认为,微软高级管理层并没有彻底放弃与雅虎合作的想法。眼下,要求微软在与谷歌的对抗中拿出更佳表现的压力越来越大了。

微软的压力不单单来自谷歌,还有自己的股东,还有想在谷歌之外的络做广告的客户。上述熟悉内情的人说,日益加大的压力将有助于微软权衡收购或者进行某种方式的合作所具备的价值。

2004年以来,为了与谷歌竞争,微软不惜投下巨资,但迄今为止,在搜索市场或络广告领域仍没有取得显著进展。而谷歌这期间却推出了不少新产品。业内专家认为,假以时日,这些产品会逐渐□食微软最核心的软件市场。

微软管理层表示,公司的投资著眼于长期发展,而且络搜索市场也刚刚开始发展,仍有很大的拓展空间。微软和雅虎的发言人均拒绝置评,后者称雅虎对“传言和猜测”不予评论。

微软有可能会认真考虑大型并购交易的迹象之一是:它聘请了搜索行业资深人士斯蒂夫伯克维兹(SteveBerkowitz)主管其MSN分部,负责这项络搜索业务并向谷歌发起竞争。伯克维兹曾任搜索站的首席执行长,在迄今为止的职业生涯中一共完成了40多起收购交易。知情人士称,人们普遍认为他有可能促成MSN分部达成交易。伯克维兹将于5月8日走马上任,未能联系到他发表评论。

微软最新发布的季度业绩报告让大家看到了谷歌给它带来的强大压力。上周四,微软宣布MSN部门出现亏损,收入下滑。这些数据表明,微软没能像谷歌一样得以乘上络广告的东风。谷歌一季度净利润较上年同期激增60%,达到5.92亿美元。根据行业团体InteractiveAdvertisingBureau和咨询机构普华永道(PricewaterhouseCoopers)的数据,美国络广告市场去年增长30%,总规模达到125亿美元。

微软管理人士表示,下个财政年度要大大提高对络业务的投资,力度要远远超过华尔街的预期。一言既出,微软股价上周五暴跌11%,本周继续下滑,周二一度创下23.90美元的52周低点,收盘价为24.01美元。

微软与谷歌交锋的核心之处在于:微软试图建立自己的络搜索和络广告业务,而谷歌意在挺进微软的后院。谷歌的新产品包括帮助用户搜索个人电脑内容的软件,以及与微软产品重叠的电子邮件和日历服务。微软已经投下数亿美元开发自己的搜索引擎技术和络广告系统AdCenter。后者定于本周正式发布。但迄今为止,微软的种种做法都没有取得显著成效。

wePrice媒体及电讯业基金投资组合经理亨利艾伦伯根(HenryEllenbogen)说,在搜索业务方面,微软似乎被雅虎和谷歌甩得越来越远了。截至3月31日,这只基金的持股中包括雅虎和谷歌。艾伦伯根认为微软有可能提出收购雅虎。

对微软不惜千金与谷歌正面交锋的举动,有些投资者越来越不耐烦了。RCMCapitalManagementLLC董事总经理沃尔特普莱斯(Walter Price)就说,在搜索市场与谷歌竞争简直是浪费钱。普莱斯等一些投资者以NetRatings Inc.的数据为证,指出微软迄今的战绩:在美国络搜索市场的份额从2005年2月份的14.2%降至2006年3月份的区区10.9%;而谷歌和雅虎双双前进,今年3月份的市场份额分别增至49%和22.5%。

微软和雅虎结合有可能相得益彰。如果想在络搜索广告市场获得成功,一家公司需要具备三大核心要素:强大的技术实力、广阔的消费者基础和大量广告客户。微软已在技术上投入了数亿美元,但MSN服务仍没有足够多的用户,而这是吸引广告客户的一个重要条件。

与雅虎联姻将在一定程度上解决这个问题。雅虎站每个月的访问量超过1亿人,是美国最受欢迎的站。但在将广告与搜索结果挂钩的技术方面,雅虎已落后于谷歌。不过本月雅虎计划将其系统进行升级。

合并后,MSN和雅虎将具备所有三项要素。如此一来,至少从理论上它们具备了打败谷歌的条件。曾担任雅虎高级副总裁、现为搜索业务营销公司EfficientFrontierInc.首席执行长的艾伦斯密诺夫(EllenSiminoff)说,两公司合并后将具备对抗谷歌的技术和规模。

RCM的普莱斯说,微软应该围绕媒体资产来构建络广告业务,比如插入广告的体育消息等,这类内容服务雅虎曾用数年时间开发。他说,他们可以保留雅虎的文化,同时让雅虎集中力量成为下一代媒体公司,就这个意义上来说,这对微软实在是好事。

知情人士说,如果整体收购不可行,微软可以将MSN出售给雅虎,以此换取在雅虎的少数股份。

他们还说,在这个问题上微软内部存在两派意见。以MSN资深人士为首的一派认为,微软应该依靠自己找到对抗谷歌的答案。目前这派意见暂时占上风。

知情人士说,主张激进做法的是微软高级副总裁汉克维吉尔(HankVigil),他在公司内部主张微软采取大动作,比如与雅虎合并。维吉尔多次提出微软与业内其他公司建立合作的计划,有些计划最后也实施了。去年,维吉尔牵头进行了与时代华纳(TimeWarnerInc.)的合资谈判,当时的想法是将MSN与时代华纳旗下的媒体巨头美国(AOL)合并,却被谷歌横刀夺爱。最终谷歌斥资10亿美元购得美国5%股份。未能联系到维吉尔发表评论。

th/ Kevin J. Delaney

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